No dia 19 de novembro de 1998, a empresa Valve Software lança um jogo que revolucionou os jogos de tiro em primeira pessoa. O game mistura terror, ação e ficção cientifica e estabeleceu os novos padrões no gênero, tanto por conta da sua progressão narrativa como também pela resposta da engine gráfica aos comandos do jogador, tornando a experiência mais intuitiva e dinâmica.

No enredo do game, os jogadores assumem o papel de Dr. Gordon Freeman, um físico teórico que deve lutar para fugir de um centro de pesquisa secreto e subterrâneo cujos experimentos e pesquisas com tecnologia de tele-transporte tiveram resultados desastrosos.
Freeman acorda às 8 horas da manhã para trabalhar em Black Mesa, um centro de pesquisas localizado no Novo México – EUA, e, após ocorrer um acidente no Setor C em função de um experimento mal-sucedido com um cristal do planeta Xen, abrem-se portais alienígenas em nosso planeta, fenômeno denominado “Ressonância Cascata”.

Em torno de corpos mutilados de cientistas e guardas, Gordon Freeman se depara com um ambiente completamente caótico em Black Mesa, e a única maneira de sobreviver é encontrando um caminho para a  superfície. A partir daí, Gordon confronta diversas criaturas alienígenas, como headcrabs, bullsquids e zumbis headcrab, utilizando armas como um pé-de-cabra, pistolas, metralhadoras e granadas. Entretanto, há um outro problema: o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, com o objetivo de encobrir o incidente para os olhos do público, decide eliminar todas as provas, incluindo o próprio Gordon Freeman.

Half-Life foi o primeiro produto da Valve, e graças ao acesso concedido pela desenvolvedora às ferramentas de criação do jogo, a comunidade foi capaz de concretizar suas criações, dando origem a um catálogo gigantesco de modificações, como o sucesso Counter Strike, que recebe novidades até hoje.